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L’ALTÉRATION DU VERRE INCENDIE : UN VRAI PROBLÈME

Ne laissez pas les intempéries vous entraîner vers le bas

Il est bien connu que certains verres de sécurité incendie peuvent se détériorer au fil du temps, particulièrement quand ils sont installés sur l’enveloppe extérieure d’un bâtiment, à cause de leur exposition à la chaleur et/ou aux rayons ultraviolets.

Richard Ainsworth, Directeur technique du groupe chez Pyroguard, explique ici les facteurs à prendre en considération lorsque vous choisissez un verre de sécurité incendie pour construire des bâtiments à la fois esthétiques et répondant aux normes de sécurité, qui sont capables de résister à l’épreuve du temps…

Toutes les personnes impliquées dans le processus de sélection et d’installation d’un système de vitrage veulent être sûres que sa qualité, aussi bien d’un point de vue esthétique que de performance, ne se dégradera pas et qu’il durera aussi longtemps que le bâtiment. Malheureusement, l’altération, causée, par exemple, par la chaleur ou les rayons UV, compromet l’aspect architectural du verre, parfois en quelques années seulement.

Université de Londres, Royal Holloway – Pyroguard Protect

C’est en fait un problème assez courant, présent dans toute l’industrie de la fenêtre. Des problèmes de jaunissement graduel des verres de sécurité incendie ainsi que l’apparition de microbulles dans les regards vitrés des portes incendie, voire la formation d’une teinte bleue ou floue dans les vitrages installés sont souvent observés et signalés. Alors que le verre conserve son intégrité, la couche intermédiaire résistante au feu, qui se trouve entre les panneaux de verre individuels peut, selon sa composition chimique, réagir et être impactée par une exposition continue aux rayons UV ou à la chaleur.

Bien évidemment, malgré toutes les garanties que les verres ne sont pas affectés, ces changements visibles préoccupent et interrogent sur la performance du système en cas d’incendie. L’apparence visuelle d’un verre terni et altéré qui touche l’esthétique du bâtiment dans son ensemble questionne également. Ce problème ne se limite pas seulement au vitrage d’extérieur comme les fenêtres et les murs d’écran. Les espaces vitrés, qui reçoivent beaucoup de lumière naturelle, comme les cours intérieures de bâtiments, peuvent aussi se détériorer à cause de l’altération.

Vivanta par Taj, Dwarka – Pyroguard FiresafeVivanta par Taj, Dwarka – Pyroguard Firesafe

Alors, comment peut-on faire pour veiller à ce qu’un verre de sécurité incendie installé conserve son esthétique pendant de nombreuses années ?

D’après la réglementation en vigueur, les verres incendie doivent être testés selon les normes internationales relatives à l’altération du verre : ISO 12543-4:2011. Cela implique des tests accélérés selon lesquels des échantillons de verre incendie sont placés dans des chambres, dans un environnement de laboratoire contrôlé, et ils sont soumis à diverses températures, différents taux d’humidité et des degrés variés de rayons UV, pendant une période définie.
Plus spécifiquement, les tests de vieillissement accéléré incluent un four à 100°C pendant 1200 minutes, une chambre climatique avec une humidité relative de 100 % pendant 2 semaines, et enfin un test du rayonnement, généralement constitué d’un mur d’ampoules UV qui éclairent pendant 2000 heures.
Tous ces éléments n’indiquent pas la performance réelle du verre de sécurité incendie. Même s’ils disent si un produit passe ou non les critères d’acceptation en termes d’altération, ils ne donnent pas une image complète de la performance du verre. Ils ne démontrent pas non plus si le verre sera

capable de supporter les conditions environnementales réelles puisqu’un laboratoire ne peut jamais simuler avec précision les réactions dans des environnements réels, en extérieur, avec les changements climatiques inhérents.
Il convient donc d’examiner maintenant les résultats de tests d’altération effectués dans un environnement réel. Plus souvent associées aux fabricants de peintures ou de revêtements, pour lesquels il convient de tester et d’examiner la manière dont une couleur ou un brillant va réagir à la lumière du soleil, il existe des situations pour lesquelles ces tests sont également employés dans la vitrerie. Pyroguard est un fabricant de verre incendie qui a soumis ses produits à des tests dans ces conditions.

Verre Pyroguard assujetti à des tests d’altération en réalité, en Arizona

Comme son nom le suggère, l’altération en réalité implique de placer des échantillons dans différents sites de test, partout dans le monde, et de les exposer à l’énergie rayonnante de la lumière du soleil, y compris la chaleur et l’eau, sous toute ses formes, principalement en pluie, rosée et humidité.
La Floride et l’Arizona sont des lieux de référence internationaux pour la résistance au temps en raison de la lumière intense du soleil et des températures fiables, tout au long de l’année, dans ses états.

Il est évident que les résultats de tests associés à un produit sont également traduits dans sa garantie où les installateurs et fabricants bénéficient de niveaux de performance garantis.
Mais il arrive souvent que les fabricants de verres incendie excluent de leurs garanties l’altération en raison du temps, ce qui fait que vous devez impérativement étudier la garantie d’un fabricant et comprendre ce qui est couvert, ainsi que toutes les limites et contraintes imposées, avant de vous engager.

Pyroguard vient d’achever une étude sur 12 mois de ses produits de sécurité incendie en verre renforcé, dans le désert d’Arizona, où l’exposition aux rayons UV sur cette période était supérieure à 8 000MJ/m2 et où la température de l’air atteint au moins 46°C en été.

Lorsque l’on parle de test des produits dans l’industrie du verre de sécurité incendie, on parle principalement, à juste titre, de la résistance au feu. Mais l’une des priorités d’un verre incendie est d’avoir un verre performant en matière de sécurité incendie mais aussi performant en matière d’esthétique globale.
Pour parvenir à cette vision et atteindre cet objectif, il faut que les architectes, les entrepreneurs et les fabricants examinent comment les produits ou systèmes ont été testés et qu’ils comprennent ce que cela veut dire en termes de performance à long terme.

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