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Entre bastidores de un ensayo de vidrio de seguridad contra incendios

La certificación es una parte integral del sector de la seguridad contra incendios, ya que garantiza que todos los productos y sistemas cumplen la normativa exigida. Pero ¿cómo se crean estas pruebas? Aquí, el Dr. Vince Crook, director de Desarrollo Técnico de Pyroguard, nos lleva “entre bastidores” de una prueba típica de vidrio contra incendios.

Going behind the scenes of a fire safety glass test

Cuando se habla de vidrio de seguridad contra incendios, la conversación puede centrarse en las normativas de construcción, las clasificaciones y los datos de ensayo necesarios, todo ello para garantizar que existen pruebas trazables que respalden la especificación de un sistema concreto. Las pruebas de fuego constituyen una parte vital de este proceso, ya que demuestran que el sistema funcionará según lo previsto. Sin embargo, en una prueba de vidrio contra incendios hay mucho más de lo que revela un informe de ensayo, con semanas de preparación para el día del ensayo.

Razones para realizar un ensayo

Hay varias razones para realizar un ensayo: una prueba de auditoría, una prueba de tipo inicial (ITT), una prueba de ampliación del alcance o una prueba específica de un proyecto. La prueba de auditoría verifica que los productos de un fabricante siguen cumpliendo las normas y que no se ha producido ningún cambio en los materiales o procesos utilizados. Suele ser un requisito de los organismos de ensayo o certificación y puede ayudar a los fabricantes a mantener sus pruebas de ensayo, cuando sea necesario.

El ITT es la culminación del trabajo de investigación y desarrollo y es necesario para el lanzamiento de productos, ya que marca la primera vez que un nuevo producto se prueba en un laboratorio oficial. También es el primer paso para el marcado CE y UKCA.

El ensayo de ampliación del ámbito de aplicación es el más común y se realiza para ampliar la gama de aplicaciones o dimensiones en las que puede utilizarse un sistema de acristalamiento. Puede adoptar muchas formas diferentes, desde la colaboración con un fabricante de marcos hasta la exploración de otros aspectos de un sistema, como nuevos medios de acristalamiento o productos complementarios y contra paneles.

Los sectores de la arquitectura y la construcción están en constante evolución, por lo que los fabricantes de acristalamientos se ven obligados a superar continuamente los límites de lo posible.

Prueba del vidrio de seguridad contra incendios: La preparación

Uno de los primeros pasos que hay que dar para realizar una prueba de ampliación del alcance es investigar cuáles son los requisitos actuales del mercado para el área que se desea someter a prueba. Esto puede utilizarse para establecer puntos de referencia para el rendimiento de la prueba, con el objetivo de cumplir o incluso superar los requisitos del mercado.

Una vez realizada esta investigación, el siguiente paso es diseñar la prueba en sí, consultando la norma de prueba y las reglas de aplicación ampliadas para asegurarse de que se tienen en cuenta todos los requisitos. Aquí es importante recordar y reflejar la aplicación en el mundo real de lo que se está probando. Por ejemplo, si se está probando una mampara acristalada, sería conveniente incluir paneles apaisados y verticales para obtener el máximo beneficio. También es esencial tener en cuenta las fijaciones de la estructura de soporte, algo que a menudo puede pasarse por alto y dar lugar a construcciones de prueba que no pueden reproducirse sobre el terreno. Debido a las múltiples exigencias del mercado, a menudo se realizan varias pruebas para obtener un alcance útil.

Día de la prueba

La prueba de fuego se realiza en un laboratorio homologado, con la supervisión del proceso de instalación y prueba, y las muestras son inspeccionadas y examinadas por el organismo de pruebas. Los perfiles se fabrican e instalan de acuerdo con el diseño aprobado de la caseta del sistema. El vidrio, previamente muestreado, se instala en el marco preparado, procurando que los métodos sean prácticos para los instaladores in situ. Por último, toda la construcción se monta en un horno de pruebas de fuego, con un lado expuesto al fuego y todo el sistema supervisado de cerca durante la duración de la prueba.

Para medir los distintos factores que exigen las normas de ensayo para que un informe de ensayo de incendio sea válido, se conectan a la muestra una serie de cables y sensores. Estos controlan la temperatura de la superficie del vidrio y del marco, cualquier desviación del sistema de enmarcado y los niveles de radiación térmica. Cualquier grieta o fisura que aparezca en la muestra se controla a simple vista y con un medidor manual. Para que una prueba se considere “superada”, debe alcanzar los umbrales específicos establecidos por la norma de prueba correspondiente.

¿Cuánto dura una prueba de vidrio de seguridad contra incendios?

No hay un límite de tiempo establecido, y la prueba continúa hasta que el sistema falla completamente en Integridad, Radiación y Aislamiento. Por consiguiente, un mismo sistema puede obtener a menudo varias clasificaciones en una sola prueba.

Por ejemplo, si se prueba un sistema con un vidrio EI30, cabe esperar que se produzcan hasta 30 minutos de protección contra el calor, reduciendo el nivel de calor transmitido a la cara no expuesta. Mientras esto ocurre, es posible que el sistema no falle en Integridad – la capacidad de impedir el paso del humo y las llamas – durante más de una hora. Por consiguiente, en esta prueba, el sistema de acristalamiento obtendría las clasificaciones EI30 (integridad y aislamiento) y E60 (integridad).

El coste

El coste de una prueba de vidrio de seguridad contra incendios puede oscilar entre 9.000 y 20.000 libras, y eso antes de considerar el coste de la preparación, la prueba previa y la propia muestra. Por lo tanto, los ensayos suponen una enorme barrera financiera para acceder al mercado de la seguridad contra incendios y, dado que el resultado no está garantizado, es un ejercicio arriesgado para las empresas más pequeñas.

Las pruebas contra incendios son sólo eso: una prueba. Rara vez hay un resultado garantizado, ya que no sólo se está probando el vidrio, sino el sistema de vidrio y marco en su conjunto, que a menudo puede ser impredecible. El objetivo de las pruebas de resistencia al fuego es impulsar el desarrollo de los sistemas de vidrio y acristalamiento y ampliar sus capacidades, ampliando continuamente los límites de lo posible.

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